L’inflation de retour au Japon

En écoutant Bloomberg cette nuit, je viens d’apprendre le retour de l’inflation au Japon. Comme le disent souvent les bons économistes et comme the economist a pu le mentionner dans un article, un peu d’inflation est souhaitable, et les effets d’une déflation peuvent être plus néfastes que l’inflation elle-même à un niveau modéré. La politique actuelle des banques centrales n’est donc pas d’éradiquer l’inflation mais de la maintenir à un niveau modéré, voir de la provoquer s’il n’y en a plus. A cet effet, la banque centrale japonaise a injecté d’importantes quantités de liquidités dans l’économie, outre une politique monétaire accommodante, pour essayer de relancer l’économie. Les analystes financiers voient, du coup, le retour à 0,5% d’inflation, d’un bon oeil, laissant supposer l’entrevue d’une reprise possible. Néanmoins les réformes structurelles nécessaires seront lourdes et coûteuses tant en temps, que socialement (hausse du chômage possible).

Mais le point de vue sur la question est aussi divergent à de nombreux égards. On a notamment insisté sur le fait que l’objectif des 2% est très loin. Voir l’article du monde économique et financier du 1er et 2 décembre 2013.

Neuromorphic computing

Scientifics, both in Europe and in the USA, wish to make new computers by imitating human brain. This is, according to them, the best way to have both better and more efficient computers and also a better understanding of the human brain.

This summary is based on an article from the economist “neuromorphic computing, the machine of a new soul”. I read it a long time ago, remembered it was quite passionnating and I want to share it with you. Sorry if I did mistakes while trying to rewrite it. This is far much better for you to read the original article and also because I was bored finishing this post (I also need to read it again before any attempt to write something about this subject.

This is the work and aim of scientists who called themselves neuromorphic engineers. They want to build a computer that has the three main characteristics of the human brain.

1. low power consumption (the human brain is estimated to have a consumption of around 20 watts whereas actual supercomputers require megawatts)
2. fault tolerance (losing even just one tiny transistor should not be a problem for the whole computing system as it is actually for microprocessors with a x86 architecture or ARM architecture)
3. A lack of need to be programmed (the human brain learns by itself and does not need to follow a fixed and imposed path ruled by algorithms implemented by programmers).

With such differences, it is easy to understand that the difference between actual computers and brains are huge. There is a gap hard to fill. But neuromorphic computing’s aim is reduce such a gap. Mainly, by creating a real analogy between artificial computers and brains. This goal also requires to all gaps in neuroscientists understanding of the human organ. I would be at pain to understand how we can speak of an equivalent electrical consumption of brain expressed in watt, but anyway, I am going to trust this amazing article I read in the Economist. The beginning is to create artificial cell brains and to connect them in various ways to try to mimic what happens naturally in the brain.

Neuroscientists can currently understand both high and low level of bain’s anatomy, I mean for one hand the level of nerve cells and how they work, and on the other hand the global architecture of the human brain. For every emotion, every move, neuroscientists know which parts of the brain are concerned. But how neurons are organized and worked at the intermediate level of brain is obscure. The America’s BRAIN initiative is to achieve a global understanding and mapping of the human brain. The European human brain project is more advanced that what they do in the USA. A first example of an like brain computer is awaited for 2023.

We need to explain the difference between a analog computer and a digital one. The digital computer, well-known and part of every computer, smartphone or tablet is processing informations as a series of ones and zeros represented in binary way by either the absence “0” of a voltage or the presence (1) of a voltage. This is how, almost every contemporary computers are working nowadays.

But we have to stress the fact that at the beginning of computer science, several computers were analog machine. Different variety and intensity of voltage is used to process information. This is because of possible errors during the voltage manipulation that digital computers won over their analog peers. But this is true to say that analog computers are closer to human brains in their way of functioning and processing information. SpiNNaker is a project to create an analog computer with around 1m processors able to model about 1% of the human brain in real time.

Actual computers are processing information by shuttling relatively few large block of data around under the control of a central clock (this is where the Hz, Mhz, and Ghz, frequencies of the central clock mean something). Analog processors spit out lots of tiny spike of information as and when it suits them.

You can find the original article here … Because my article is very bad …. sorry… and two other articles about artificial intelligence

 – Neuromorphic computing: The machine of a new soul

– Rise of the machine

– Dawn of artificial intelligence

Reasons why I voted against the list proposition of Solférino for the upcoming european election in France, Sud est.

(J’ai mis en ligne une version en français de cette article sur mon blog)

Today I want to stress something about the way my political party, the French “Parti socialiste” is working for the designation of our candidates in order to run for the up-coming European elections of may 2014.
France is a very centralized State, a unitary republic with a huge and powerful capital “Paris” and very little power (either politically or economically speaking) from other parts of the state. So, of course, Political parties tends to reflect this reality.

I am a member of both PS (Parti Socialiste) and PES (Party of European Socialists) since 2009. The up-coming European elections are important for me because I would like to avoid meeting a 2014 turnout less important than in 2009. In fact, and this is sad for the European parliament (which was first elected by citizens in 1979), global turnout has always been less and less important as time flies from 1979 to 2009. This is a major problem we really need to fix. And this sad rule do not apply only to French politics but to any EU member ! You can check this out just clicking on this official EP website link !

Very often, we hear that the PS is a democratic party where activists frequently vote. This is truth. No one can deny that. But mainly, with may be an exception for local constituency of city councils, propositions and lists we are asked to vote for are unilateral decisions from Paris, Solférino, and most of the time we are not really consulted during the process.

Let’s come back to the upcoming EP elections. I would say that the average voter, I would only remembers the first one of the list he decides to vote for. For instance, during last EP elections in France, I remembered more voting for Vincent Peillon rather than Sylvie Guillaume who was the second person to appear in the list. At this time, I was not already a member of the PS. I would admit that it is important to have a well known person to be first on the list, and especially someone who is known throughout the whole country. And no one would deny that Mr Peillon fits to that function more than Ms Guillaume does. But the problem is that Mr Peillon had done almost nothing as a MEP and eventually resigned to be French minister of “Education nationale” ! And unfortunately the same will happen again in 2014. I heard that the main reason to have Mr Peillon leading the list is to have the strongest and most powerful person to fight against our far-right and euroskeptical French party “Front national”. I also heard informal informations about the idea that running for an MEP post is a nice way to still a second choice opportunity if it happens that he can’t stay minister forever. But how the hell do you want to explain that to local activists who are asked to vote in favor of someone they barely even know or meet during the last european parliament election and during his mandate in the EP ! I voted against this list, and I am not the only one, Romain Blachier adopted the same behavior. I would say that internal elections in the PS are not a real votes. Because a vote is when you have a choice between two or more than two propositions. When you are asked to vote for or against someone, this is not a vote, it’s more like a referendum. And I can add that, when not associated with the decision process, and when demanded to provide support to Paris’ made decisions, it is a plebiscite referendum. A plebiscite is not just nothing, it has to do with Roman law. I would propose you to check what was a plebiscite from the plebe in Roman law just to figure out what I am talking about. Which has not, in my view, a lot of things in common with democracy.

The problem I evoked with Mr Peillon is not the only one in France. I need to explain how EP elections are organized in France. For every member state of the EU, the EP elections are not regulated with the same rules, it’s up to member states to organize their own elections. For instance in Romania, there is only one list for the whole country. It was also the case in France, a long time ago. In France we several “euroregions” with their own elections. With Vincent Peillon, I was speaking about Sud Est. But let’s speak about Ile de France : it is the same situation ! Harlem Désir, secretary deputy general of the PS, is candidate even though he has nothing to do with the EP, and you have a very nice MEP, a woman, Pervenche Bérès, just right after. This thing raises two problems : the first one, well known, is that EP elections are unfortunately far more driven by national context than european issues and european goals, the second one is that in France women are more serious and hardworking than men in the EP whereas men are always on the top of the list !!! I am not a feminist, because I am a man and I truly believe that can’t be a real feminist being a male. As a woman, you always need to do better, and to do more if you want to be as considerated as your male colleagues.

But for sure, I can say that sometimes it seems to be gender issue, at least in France. I am not quite sure of what I am saying here, I just want to raise a debate about gender, MEP and French politics.

And, just in order to be less sure and harsh about that, even if I love the work of Pervenche Bérès, especially when she confronted Mario Draghi with his past career in Goldman Sach investment bank before becoming ECB chairman (just to mention that Mario Draghi was trying to deal with and help Greece even though he may have been aware of very secret and bad deals between Greece and Goldman Sachs before the beginning of the euro currency) but that’s true that Pascal Canfin did the same. And last but not least, Gilles Pargneaux seems to be a good MEP too.

Les raisons pour lesquelles j’ai voté contre la proposition de liste de Solférino pour les prochaines élections européennes

(I posted an english version of this post on my blog)

Aujourd’hui, je veux souligner quelque chose à propos de la manière dont mon parti politique, le parti socialiste français, fonctionne pour la désignation de nos candidats afin de mener campagne pour les prochaines élections européennes de 2014.

La France est un pays très centralisé, une république unitaire avec une capitale, Paris, beaucoup plus puissante, à la fois politiquement, médiatiquement et économiquement, que les autres parties du territoire national. Donc, logiquement, et malheureusement, les partis politiques tendent à se calquer sur cette réalité.

Je suis un membre du parti socialiste depuis 2009, et également membre du PSE, Parti Socialiste Européen. Les élections européennes à venir sont importantes pour moi car j’aimerais éviter d’avoir un taux de participation, en 2014, moins important que celui de 2009. En fait, et cela est triste pour le Parlement européen qui a été pour la première fois élu par les citoyens européens en 1979, la participation totale aux élections européennes n’a jamais cessé de baisser de 1979 à 2009. C’est un problème majeur que l’on doit vraiment juguler. Et cette triste réalité n’est pas propre à la vie politique française puisqu’on la constate dans tous les pays de l’Union européenne.  Vous pouvez vérifier ceci par vous même sur le site du Parlement européen en cliquant sur ce lien.

Très souvent, on entend que le PS est un parti démocratique où les militants votent fréquemment. C’est vrai. Personne n’ira nier cela. Mais, la plupart du temps, avec peut être l’exception de la constitution local des conseils municipaux ou d’autres élections locales, les propositions et les listes soumises au vote des militants sont des décisions unilatérales de Paris et du siège du parti socialiste à Solférino. La plupart du temps nous ne sommes pas consultés durant la procédure, ou si peu.

Mais revenons aux élections européennes, pour le citoyen moyen ou le citoyen lambda, je dirais qu’il ou elle ne se souviens que du premier ou de la première personne figurant sur la liste pour laquelle elle ou il vote. Par exemple, durant les dernières élections européennes, je me souviens avoir voté pour Vincent Peillon et non pas pour Sylvie Guillaume alors que cette dernière était la seconde à apparaître sur la liste. A cette époque je n’étais pas encore adhérent du PS. J’admet néanmoins qu’il est important d’avoir quelqu’un de très connu à la première place de la liste, et particulièrement quelqu’un de connu au niveau national. Et personne ne contestera que Mr Peillon rentre mieux dans ce cadre là que Mme Guillaume. Mais le problème est que Mr Peillon n’a pratiquement rien fait comme député européen et qu’il a finalement démissionné pour devenir ministre de l’éducation nationale. Et malheureusement, la même chose se reproduira en 2014. J’ai entendu que la principale raison pour laquelle avoir Mr Peillon tête de liste est de se réserver quelqu’un de fort pour combattre notre parti d’extrême droite euro-sceptique français, le Front national, FN. J’ai aussi entendu d’autres discours moins politiquement corrects m’assurer que cette élection était censée assurer à Vincent Peillon une opportunité de repli au cas où il ne resterait pas ministre. Mais comment diable demander aux militants de voter pour un député européen qu’ils ont à peine vus durant la campagne et qui n’a presque rien fait en tant que député européen durant son mandat au parlement? J’ai voté contre cette liste, et je ne suis pas le seul, Romain Blachier a fait de même. Je dirais que les élections internes au PS ne sont pas des réels votes. Parce qu’un vote a lieu lorsque vous pouvez choisir parmi au moins deux choix différents. Lorsqu’on vous demande de voter pour ou contre une décision, un texte ou une liste, c’est davantage un référendum. Et j’ajouterais que lorsque, non associé au processus de délibération et de décision, on exige que vous apportiez votre support aux décisions et choix parisiens, c’est un référendum plébiscitaire. La notion de plébiscite n’est pas un simple mot sans sens, ce mot fait référence au droit romain, et à la plèbe dans le droit romain. Si vous voulez approfondir cette question et voir à quoi je fais référence, je vous propose de revoir le droit romain. Cela n’a pas grand chose à voir, à mon point de vue, avec la démocratie.

Le problème que j’ai évoqué avec Vincent Peillon n’est pas le seul en France. Je dois expliquer un peu aux étrangers hors de l’UE comment les élections européennes sont organisées en France. Pour chaque pays membre de l’UE, les élections du Parlement européen ne sont pas régies par les mêmes règles, en fait c’est laissé à la discrétion des Etats concernés. Par exemple, en Roumanie, il n’y a qu’une seule liste pour tout le territoire national. C’était aussi le cas en France il y a fort longtemps. En France, nous avons différentes euro-circonscriptions. Avec Vincent Peillon, je parlais de la circonscription sud est. Mais parlons donc de l’île de France : c’est la même chose ! Harlem Désir, premier secrétaire du PS, est candidat même si il n’a rien à faire avec le parlement européen, et vous avez de très bon député européen, une femme par exemple, Pervenche Bérès, juste après en deuxième position. Ceci soulève deux problèmes : le premier, bien connu, réside dans le fait que les élections européennes sont malheureusement davantage régies par des débats et des querelles nationales qu’européenne, le second, peut être, je ne suis pas sûr,  est qu’en France, les femmes députés européennes sont plus sérieuses et plus travailleuses que les hommes alors que justement ce sont souvent des hommes qui se retrouvent en haut de la liste. Je ne suis pas féministe, parce que je suis un homme et que je pense qu’on ne peut pas être réellement féministe en étant un homme, ou qu’alors il s’agit d’hypocrisie. Mais, pour sûr, je peux dire qu’il s’agit peut être, parfois d’un problème de genre, au moins en France. Une femme doit toujours en faire plus qu’un homme pour qu’elle soit également reconnue que ses compères masculins. Je ne suis pas complètement sûr de ce que j’avance, je le fais essentiellement pour susciter débat et réactions au sujet des problématiques de genre, des députés européens et de la vie politique française.

Et juste finalement pour adoucir mon propos, et même si j’aime beaucoup le travail et les position de Pervenche Bérès, notamment lorsqu’elle affronta Mario Draghi alors qu’il devait passer une audition devant les députés européens avant de devenir Président de la BCE (juste pour mentionner que Mario Draghi était alors sur le point de devoir traiter avec l’épineux problème grec alors même qu’il travaillait sur les dettes souveraines chez Goldman Sachs et que le rôle de cette banque d’investissement dans le maquillage de ses comptes publics envers eurostat afin de pouvoir accéder à l’euro, a été flagrant), je dois reconnaitre que Pascal Canfin, des verts français, a fait de même. Et enfin en dernier même si je connais peu le travail de Gilles Pargneaux, je suis certains que c’est très probablement un député très sérieux que tous deux soient des hommes.

how long to double my money ? The rule of 72

Hi everybody,This is me again, well I guess that it’s quite difficult to calculate a logarythm in your head. Quite impossible in fact to be sincere. Well, without a calculator I mean. And specific and custom log function are not easy to find on an average – even graphic and scientific – calculator.

Here is a way to evaluate approximately how long does it take to double your money given any specified interest rates. This is the second course of finance on Interest I got from Kacademy.

The rule of 72. 72 is the key number. You just have to divide 72 by your interest rate and you get the answer expressed in years.

So 72/10 is 7,2 years. 10% risk free interest is high by historical standards. For the actual regulated risk free saving in France, you will get currently 1,25%. So with 1000 euros you will need to wait around 70 years to double your money assuming that interest rates won’t change which is by the way impossible. It is easier than to use a log based function isn’t it ?

But this is not the incentive to lower interest rates in the ECB (the rate at which banks can borrow money from the ECB) from 0,5% to 0,25% which will help actual interest rates to go up. The current threat is not anymore inflation in the Euro Zone but Deflation.